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De A à Z: Y comme yuzu

Le yuzu (ou citrus junos) est un agrume originaire de l’est de l’Asie. L’arbre dont il provient porte lui aussi le  nom de yuzu.  Il pousse à l’état sauvage au centre de la Chine et au Tibet. Introduit au Japon et en Corée durant la dynastie Tang, c’est dans ces pays qu’il est maintenant le plus cultivé.

Sa croissance est lente mais il a un très bon atout: il peut pousser dans des régions où la température descend jusqu’à -5°C l’hiver. Avec une résistance aux gels brefs de l’ordre de -10°C, voire -12°C dans de bonnes conditions, il est un des agrumes les plus résistants au froid. Pas assez pour en avoir au Québec, mais cette recherche m’a fait découvrir le Poncirus Trifoliata qui résiste jusqu’à -20°C. Peut-être que je pourrais en avoir un un jour! Quel bonheur ça serait d’être autonome pour le jus de citron! 😀

L’apparence de ce fruit d’environ 5-7cm rappelle un petit pamplemousse. Comme il contient peu de chair et a de gros pépins, il se consomme rarement « nature » et on utilise plutôt son zeste et son jus.

Traditionnellement les japonais plongeaient le fruit entier dans l’eau chaude du bain lors du solstice d’hiver pour se protéger des maux de l’hiver (rhumes et grippes).  Aujourd’hui on se sert de son huile essentielle puissante dont les effluves sont relaxants tout en étant énergisants pour parfumer les bains à longueur d’année.

Le yuzu est un ingrédient de base de la cuisine japonaise. On s’en sert entre autre pour faire la sauce ponzu ou la soupe miso. Il est de plus en plus recherché par les chefs cuisiniers occidentaux qui s’en servent à toute les sauces (gâteaux, vinaigrettes, thé).

On peut remplacer le jus ou le zeste de citron par le yuzu dans une recette, par contre son parfum étant puissant il faut doser selon les goûts!

Si je met un jour la main sur ce fruit (qui ne semble pas disponible encore dans notre région ) c’est sûr que je fais une marmelade!

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Publié par le 3 mai 2012 dans De A à Z

 

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